Ricerca contro il cancro: il premio Pezcoller-AACR 2020 a John Edgar Dick

Il riconoscimento allo scienziato canadese per le sue ricerche sulle cellule staminali umane del sangue che possono dare origine alla leucemia. 

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John Edgar Dick, premio Pezcoler 2020 per la ricerca sul cancro.

È il ricercatore canadese John Edgar Dick il vincitore del Premio PezcollerAACR 2020 per la ricerca sul cancro, selezionato da un comitato scientifico internazionale tra una “rosa” di oltre trenta scienziati proposti dai migliori istituti di ricerca di tutto il mondo.

L’annuncio è stato dato a Trento dal presidente della Fondazione Pezcoller, Enzo Galligioni: «le ricerche di Dick sulle cellule staminali leucemiche hanno consentito di aumentare le conoscenze su queste cellule e applicarle alla terapia. Questo ha portato alla guarigione dell’oltre 80% delle leucemie».

John Edgar Dick riceverà il prestigioso riconoscimento in una cerimonia pubblica al Teatro Sociale di Trento sabato 9 maggio alle 10.30, preceduta da due relazioni scientifiche all’Università di Padova il 7 e di Trento il 8 maggio.

A consegnare il Premio, unitamente ad un assegno da 75.000 euro, il presidente della Fondazione Pezcoller Galligion, insieme al rappresentante della AACR, l’Associazione Americana di Ricerca sul Cancro che rappresenta molte decine di migliaia di ricercatori in tutto il mondo.

John Edgar Dick è nato nel 1954 nella provincia canadese Manitoba. Sposato, 2 figli, ha conseguito un dottorato in microbiologia e biochimica nel 1984 all’Università di Manitoba. Dopo un periodo da post-doc a Toronto, è divenuto professore associato presso il Dipartimento di genetica molecolare e medica Università di Toronto ed è poi stato eletto membro del Medical Research Council of Canada. Dal 2002 è presidente del Canada Research in Stem Cell Biology e senior scientist del Centro di Ricerca sul Cancro Princess Margaret, University Health Network, Toronto.

Dal 2007, Dick è a capo di un laboratorio presso il Centro di Medicina Rigenerativa McEwen (Toronto), e Direttore del Programma in Cellule Staminali Tumorali, all’Istituto di Ricerca sul Cancro dell’Ontario.

Questa la motivazione dell’assegnazione del Premio Pezcoller 2020: «ha trovato un nuovo metodo per studiare come le cellule del sangue proliferano e si dividono, dando origine alle diverse cellule presenti nel nostro sistema ematopoietico. Con questa metodologia è riuscito ad identificare non solo le cellule ematopoietiche staminali normali, ma anche quelle leucemiche, che lui per primo è riuscito ad isolare e caratterizzare, identificando i loro tratti genetici distintivi (firma genetica). Ciò ha permesso al dott. Dick di capire i comportamenti biologici di tali cellule tumorali e di sviluppare validi test prognostici/predittivi per la leucemia, basati proprio sulle caratteristiche identificate nelle cellule staminali, che stimano il rischio di recidiva e aiutano a predire la risposta alla terapia. A loro volta, questi hanno permesso lo sviluppo di nuovi farmaci specifici contro le cellule staminali leucemiche. Il lavoro del dott. Dick non si limita al tumore del sangue. Studi sul tumore al colon hanno dimostrato che, oltre alle alterazioni genetiche, altri fattori non genetici influenzano la crescita delle cellule tumorali e la loro resistenza alla terapia».

Assieme al premiosenior”, assegnato anche quello per i giovani ricercatori europei in collaborazione con l’EACR (Associazione Europea per la Ricerca sul Cancro) a Nitzan Rosenfeld, giovane ricercatore originario di Israele, dove ha conseguito il dottorato in Fisica dei sistemi biologici nel 2005. Dal 2009 Junior e dal 2014, Senior Group Leader, nonostante la giovane età, presso il Cancer Research UK Cambridge Institute (CRUK-CI), Cambridge, UK. È leader mondiale nello sviluppo della biopsia liquida e della diagnosi tumorale non-invasiva, tramite lo studio del DNA tumorale circolante nel sangue, che ha permesso di ottimizzare il trattamento di pazienti affetti da cancro tramite terapie mirate ed efficaci.

premio Pezcoller
Nitzan Rosenfeld premio giovane ricercatore Pezcoller 2020

Rosenfeld è leader/co-inventore di più di 15 brevetti riguardanti la classificazione del cancro e l’identificazione di mutazioni geniche e co-fondatore di una start-up che sviluppa piattaforme cliniche per il test del DNA tumorale circolante.

La cerimonia di consegna del Premio e lezione del vincitore al Meeting Annuale dell’EACR, sarà il 20 giugno 2020, a Torino.

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